Volcanes

¿Qué son los volcanes?

Para responder a la pregunta ¿Qué son los volcanes?, se debe primero tener en cuenta cómo se hizo la Tierra. En particular, se debe mirar a su superficie y lo que está debajo de esta. Un volcán es donde la corteza de la tierra se rompe y el magma es capaz de fluir a través y hasta la superficie, donde se convierte en lava.
Existe, incluso, una rama de la ciencia dedicada específicamente a responder a esta pregunta, ¿qué son los volcanes?, llamada vulcanología. Los científicos, llamados vulcanólogos, pasan años en el estudio de la geología, la química, la física y ciencias de la tierra, y de esta manera entender mejor y predecir cuándo podrían producirse ciertas erupciones, para que las poblaciones de la zona puedan ser advertidas sin contratiempos.

Durante el transcurso de sus estudios, los vulcanólogos han descubierto que existen varios tipos diferentes de volcanes. El clasificarlos ayuda a unificar la investigación que otros científicos realizan.

Estas clasificaciones, en cuanto a su actividad, son;

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Volcanes activos. Se trata de un volcán que se encuentra en su punto más peligroso. Entran en erupción regularmente y esto puede afectar a la zona que lo rodea. En Ecuador, el volcán Sangay, ha entrado en erupción con frecuencia en los últimos 79 años. El “Faro del Mediterráneo” es el volcán Stromboli, justo al lado de la costa oeste de Italia, y ha estado activo desde hace más de 2.000 años.

Volcanes inactivos. Son volcanes donde se ha producido una erupción en su historia, pero ha permanecido tranquilo por un tiempo. Existen numerosos volcanes inactivos en las islas de Hawaii, así como en Islandia y Australia.

Volcanes extintos. El volcán no ha entrado en erupción desde hace mucho tiempo, y la evidencia sugiere que no volverá a hacerlo.

Además de esto, los volcanes también se pueden clasificar en diferentes tipos, según su forma.

Volcanes de escudo. Estos volcanes tienen pendientes no tan empinadas como los otros tipos. La lava se cimienta en múltiples capas, que forman un escudo con el tiempo. Los volcanes escudo contienen baja viscosidad de magma.

Volcanes domo de lava. Estos se consideran más explosivos que el resto. La lava no fluye muy lejos, y se puede formar en el cráter del volcán. Lava es conocida por obstruir la ventilación, y se acumula causando grandes explosiones. Cuando nos imaginamos la respuesta a “¿qué son los volcanes? Son estas las formaciones que nos vienen a la mente.

Volcanes cono de ceniza. Se trata de pequeños montículos de lava que se enfría.

Volcanes compuestos. Estos volcanes, a veces llamados estratovolcanes, poseen rocas de ceniza, así como flujos de lava. Pueden considerarse volcanes de capas. Poseen capas de ceniza y rocas endurecidas, y capas de lava ya fría. Debido a las diversas capas, puede producirse fácilmente la acumulación de gases. Estos gases pueden causar explosiones, esto hace que estos volcanes sean algunos de los más peligrosos. Son más comunes donde las placas de la tierra convergen, y una pasa por debajo de la otra. Poseen forma de tazón en la capa superior, también llamados caldera o cráter.


Volcanes de fisura. Estos son volcanes que se forman donde las placas tectónicas de la Tierra comienzan a expandirse a pedazos, y surgen los puntos calientes. Actualmente existe una fisura en Islandia. Esta isla forma entre la placa euroasiática y la placa de América del Norte.

image55Datos e información sobre los volcanes

Para muchas personas, un volcán tiene un poco de serio, majestuoso y misterioso, y a la mayoría nos gusta saber más sobre qué es exactamente lo que un volcán puede hacer.

En su nivel más fundamental, los volcanes son montañas que se abren en una reserva de lava de roca fundida. Es esta reserva de roca de lava la que juega el papel más importante en una erupción. Las erupciones ocurren cuando existe demasiada presión acumulada, en la actualidad los científicos no han podido predecir cuándo ocurrirá una erupción.

Con el fin de entender mejor a los volcanes, deberá aprender más acerca de las erupciones. Las erupciones son los eventos donde los gases y las rocas son disparados a través de las aberturas de la tierra, causando flujos de lava y ceniza caliente, avalanchas, inundaciones y deslizamientos de tierra.

Una cosa interesante e importante para saber cuándo estás leyendo sobre las erupciones volcánicas es que son peligrosas alrededor de un radio de veinte millas.

Uno de los datos más sorprendentes sobre los volcanes es que pueden aparecer rayos en la nube de ceniza que permanece cerca de la cima. Estos se crean por la fuerza de fricción entre la ceniza y los fragmentos de roca. Han habido cerca de 200  testigos de este evento, lo que sin duda, se suma al terror de un volcán en erupción. Algo que la gente a menudo no considera es el hecho de que afectan el clima en torno a ellos cuando entran en erupción. Una erupción puede provocar inundaciones, tsunamis, terremotos, desprendimientos de rocas y aludes de lodo. Esto significa que cuando un volcán entra en erupción, su impacto se siente en todo el mundo. El Monte Pinatubo, en Filipinas, tuvo una erupción masiva en 1991 liberando más de 22 millones de toneladas de dióxido de azufre en el aire, lo que abarcó el planeta y bajó la temperatura mundial una media de un grado Celsius.

Otro de los datos interesantes acerca de los volcanes es que la ceniza es casi tan peligrosa como la lava. La ceniza es ácida, áspera y arenosa, a veces maloliente y vidriosa. La ceniza del volcán se compone de roca pulverizada, y si se respira puede ser perjudicial para los pulmones de las personas mayores y los bebés, así como aquellos que  poseen un sistema inmunológico deficiente.

Cuando los volcanes entran en erupción pueden, incluso, afectar a los colores de la puesta de sol. La erupción del Kasatochi, en Alaska en 2008, creó puestas de sol con colores más brillantes de tonos anaranjados en todo el mundo.

El Monte Tambora tuvo la mayor erupción volcánica jamás observada. Cuando el Monte Tambora hizo erupción, mató a unas 100.000 personas, en 1815. La mayor cantidad de volcanes activos se encuentran, por cierto, ubicados en Indonesia, un total de 76.

Los volcanes son capaces de crecer a partir de la lava y las cenizas que se acumulan alrededor de su base. Además de ser capaz de crecer, también pueden extinguirse. Esto ocurre cuando se espera que no puedan estallar de nuevo, además de ser clasificados como extintos, también pueden ser considerados inactivos o, por supuesto, activos.

Un volcán en erupción puede hacer muchos ruidos extraños, desde silbidos y estallidos, a los fuertes sonidos de la creación de grietas que pueden viajar miles de millas y, a menudo, hacen el mayor daño, tales como vidrios rotos o pérdida de la audición. En el mundo existen más de 1.500 volcanes activos. Existe una región denominada “Cinturón de Fuego” en el Océano Pacífico, donde se encuentra la mayoría de ellos.

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